认知和语言发展迟缓的区别

时间:2010-01-08 15:50 来源: 作者: 点击:

  赵文崇医师 埔里基督教医院

  早期疗育发展迟缓的推动自民国八十二年修订通过的儿童福利法公布实施以来,至今业以超过十年。由各鉴定中心的报告显示语言发展迟缓与认知发展迟缓所占比例最高,其间的区别也最为困难。认知发展迟缓的小孩会合并语言发展迟缓,语言发展迟缓的孩子,常在制式的认知评鉴工具上被低估,而看起来像认知迟缓,特别是在六岁以下的幼儿,更是常常被搞错。早期疗育的伙伴有必要具备清楚的概念。

  认知是人类对所有维持生命所需要知识的获得和使用。认知非常重视过程,也就是人类从呱呱落地之后,从完全无知到稍微懂事,到知所进退,到独立自主生活于复杂的群体社会中之过程也。指的是人类「如何获取知识」的历程,也就是从无知到懂事的过程。以神经精神结构来说就是如何将知识储存在我们的记忆中;储存的记忆内容为何;以及这些知识如何被使用的历程总括。个体成长过程中,有许多需要学习的技能,如:运动技能,生活维生技能─农、牧、渔、猎或烹、煮、烧、烤、焗;自我清洁和环境维持技能;以及社会互动与沟通技能等等。因此认知的范围非常的广泛,其最终的目的在使个体能够存活下去。

  因为认知是多元的,Howard Gardner(1981)主张对于个体认知的发展范围相当广:包括语言能力,数学能力,空间概念,身体运动技巧,音乐能力,人际关系,个体内省技巧,以及与自然相处的能力。当幼儿的认知发展迟缓时,所呈现出来的表征将会是相当平均广泛的认知低下状况;如个案对人、事,概念与逻辑的认识、记忆、理解与表达,与同龄小孩的比较,不论是质或量上都有显著迟缓者。严重的在医学上称谓心智发展及智能障碍。认知迟缓的个案由于牵涉迟缓的层面较为广泛,往往临床观察的表征是对外界的刺激反应较为缓慢。程度严重的甚至影响到生活自理的功能,必须完全依赖父母或社会的支持才能存活。

  在这些众多的认知能力当中,婴幼儿最早也最为重要的学习是沟通的技巧(communication skill)。婴儿一出生即需设法与周围的人事物取得沟通。开始时,他们所用的方法非常的原始,就是「哭」与「安静」来表示他们的「不满意」与「满意」。渐渐的不同型态的哭声表示着不同的需求,细心的母亲可以体会并分辨,这就是音声语言的前身。逐渐的,婴幼儿透过语音环境的刺激与学习,学到辨识该群体共享的语音系统。不只是可以了解他人所产生的语音语言,更可透过与生俱来的构音器官发出该族群共通的音声语言来表达自己,这利用独特的音声符号在特定族群进行沟通的技巧是后天习得的,就是一般人所注意的语言能力。由此可知语言能力就是认知能力里面的一个重要元素。语言既然是学习而来的,是认知的一部分。语言能力势必和认知能力相关。

  认知发展迟缓的小孩,他们的口语出现本来就比较慢,进步也较为迟缓,其最后的语言能力也依照认知的能力有所限制。一般智能低于20以下者,虽然对语言的理解能力尚存,为其口语表达能力明显不足甚至阙如。智能在20~35之间者,语言的表达较者为佳,但仍仅限于单字或简单常用的双字词词组。若认知障碍的小朋友有语句的出现,则认知能力必定在35以上。若个案可以用口语表达自己,虽然文法有错误,其认知障碍最差也仅轻度智障。若有文字能力,其认知能力起码会在边缘智力之上(图一)。

  语言发展迟缓的小孩早期在和认知发展迟缓的幼儿相鉴别时,确实是比较困难。除了须侦测是否有导致语言发展迟缓的可能危险因子,如听力障碍,语言学习环境不良,生活刺激不足,如:单亲家庭,高龄照护者,外籍新娘妈妈等因素之外;临床理学检查的重要性就突显出来了。一般外型异常与特殊症候群的小孩,通常合并认知迟缓比较容易辨识;而头围过小(小于2百分等级)意指小头症的可能性,而与认知迟缓有关联也很容易察觉。单纯语言发展迟缓的小孩,通常无上述的危险因子,且除了语言能力不足之外,人际互动,专注力,视觉心智推论能力,有时口语理解能力等都还是在正常范围之内。一般魏氏学龄前衡鉴若有疑问,应该再接受非语文认知衡鉴,往往可以顺利做鉴别。

  一般对语言能力的分析可以分成两个大方向:一是语言的组织结构,其一是语言的功能运用。我们常以这两方向来检视发展迟缓儿童的语言问题。语言发展迟缓的幼儿常表现在语言结构能力的习得有迟滞;他们在口语的表现上通常较晚出现,语音也较模糊,可辨识力也远较认知迟缓者之口语质量为差。有人则在语言的沟通功能运用上有障碍,虽然口语的构音正常,语法也正确无误,但是却是无法和这小孩沟通。无法对话,因为我们所问的个案听不懂,他所说的不切题。这些都是语言发展迟缓者,沟通行为的特色。除此之外,我们必须直接去观察分析这些语言发展迟缓的小孩在沟通行为上所呈现出来的行为。有没有沟通的动机?有没有沟通的意愿?有没有沟通的行为表现?这些都会协助我们对语言发展迟缓儿童的鉴别诊断。

  结语来说,认知发展迟缓的小孩,在早期的语言基础发育有时较语言发展迟缓者之语言能力还好。但随后的发展