肠道细菌与自闭症的关系知多少?

时间:2015-09-19 17:08 来源:科学人 作者:雨潇 点击:

  导读:几乎每一个人都知道,肠道细菌与人的身体健康有着千丝万缕的关系,这些细菌可能会影响人们正常的消化系统、过敏反应或者新陈代谢,然而,人们很难想象到的是,这些微生物对人体的影响可能远不止如此,他们可能会深及人类的大脑,与多种疾病有关联。

  据悉,科学家们已经发现证据,这个总重一磅到三磅之间、包含着一千多种不同的细菌、由万亿个细胞共同形成的细菌集合物,在自闭症、焦虑症、抑郁症和其他的疾病中发挥着关键作用。

  加州大学洛杉矶分校的胃肠病学家埃默兰·迈耶表示,“对于肠道菌群和大脑之间的联系,人们突然兴趣激增”

  加些脆弱拟杆菌,或能改善自闭症

  人们在关于自闭症的研究中取得了一些非常引人注目的成果。数十年来,医生、家长和研究人员已经注意到,大约四分之三的自闭症患者同时伴有某些胃肠功能异常,如消化问题、食物过敏或麸质过敏(gluten sensitivity)。这一发现促使科学家们检验肠道微生物与自闭症之间的潜在联系,近期的几项研究表明,自闭症患者的肠道菌群与对照组有显著差异。加州理工学院的微生物学家萨尔基斯·马兹曼尼亚致力于研究肠道菌群中一种常见品种——脆弱拟杆菌(Bacteroides fragilis),人们已发现这种细菌在一些自闭症儿童体内数量较少。在两年前发表在《细胞》(Cell)杂志的一篇论文中,马兹曼尼亚和几个同事用取自人体的脆弱拟杆菌饲喂有类似于自闭症症状的小鼠,结果改变了小鼠体内的菌群组成,更重要的是,改善了它们的行为,使它们的焦虑程度降低,与其他小鼠的互动更多,表现出的重复性行为减少。

  尽管不知道这些微生物如何与自闭症互相作用,但科学家已经确定了一个疑似的关联物,一种名为4-乙基苯酚硫酸盐(简称4EPS)的化学物质,该物质由肠道细菌产生。他们发现,有自闭症症状的小鼠,血液中4EPS水平比其他小鼠高出四十多倍。4EPS水平与大脑之间的关系尚不明确,但给小鼠注射了这一物质后,它们会出现类似自闭症的症状

  这些微生物具体如何与自闭症互相作用,微生物究竟是自闭症的一个触发器还是防护盾,这些都仍然迷雾重重。

  但是马兹曼尼亚和他的同事们已经确定了一个可能的关联物,即一种名为4-乙基苯酚硫酸盐(4-ethylphenylsulphate ,简称4EPS)的化学物质,该物质由肠道细菌产生。他们发现,有自闭症症状的小鼠,血液中4EPS水平比其他小鼠高出四十多倍。4EPS水平与大脑之间的关系尚不明确,但给小鼠注射了这一物质后,它们会出现类似自闭症的症状

  马兹曼尼亚表示,截至目前的研究结果表明,调整肠道细菌可能是治疗自闭症的一项可行的措施,至少对一部分病人来说是可行的。“也许我们可以扭转这一疾病,如果除掉产生4EPS的源头,那么自闭症症状便会消失,这是我们在小鼠模型中发现的”。